Close
  • Hoofd
  • /
  • Horloges
  • /
  • Van racecircuit tot ruimterace: hoe de Omega Speedmaster hielp de mens op de maan te zetten

Van racecircuit tot ruimterace: hoe de Omega Speedmaster hielp de mens op de maan te zetten

In 1957 kondigde de Zwitserse horlogemaker Omega een drietal nieuwe uurwerken aan voor professionals.


Het waren het Seamaster-duikhorloge, de Railmaster, een horloge ontworpen voor mensen die in de buurt van sterke elektrische velden werken, en de Speedmaster, met zijn tachymeter bedoeld voor coureurs en hun bijrijders om de gemiddelde snelheid te berekenen.

Zoals veel lezers zullen weten, vond de Seamaster - een rivaal van het Rolex Submariner-duikhorloge - bekendheid aan de pols van James Bond door de tijdperken van Pierce Brosnan en Daniel Craig. De Railmaster, een subcategorie van de Seamaster, leidde in vergelijking daarmee een veel rustiger leven.

Maar het was de Speedmaster wiens status uitgroeide tot letterlijk niet-van-deze-wereld.

Aanvankelijk werd de Speedmaster op de markt gebracht bij autocoureurs, omdat de tachymeterschaal die op de niet-roterende ring was gedrukt, kon worden gebruikt om de gemiddelde snelheid van een bewegend voertuig over een bekende afstand te meten. Er was ook een chronograaf met drie wijzerplaten die seconden, minuten en uren meet.


De Speedmaster was niet het eerste horloge met een tachymeter, maar wel de eerste die de cijfers op de ring afdrukte, een veel beter leesbare locatie dan op de wijzerplaat, zoals bij alle andere het geval was.

Het begin van de Space Race

Ondanks de technologische spierflexibiliteit die de VS en de USSR hebben aangetoond tijdens hun respectieve biedingen om de mens de ruimte en uiteindelijk de maan in te brengen, stonden computers nog in de kinderschoenen. Toen NASA besloot om apparatuur door zijn astronauten naar de ruimte te brengen, stond er een mechanisch polshorloge op de lijst, dat als back-up zou dienen in geval van een computerstoring.


(Afbeelding tegoed: Omega)

Terwijl deze apparatuurlijst werd opgesteld, kochten astronauten Walter Schirra en Gordon Cooper in 1962 elk een Omega Speedmaster.

Deze horloges werden vervolgens gebruikt, zij het in privé-hoedanigheid, tijdens de orbitale vluchten van het Mercury-programma van NASA. Op 3 oktober 1962 werd Schirra's Speedmaster onofficieel het eerste horloge in de ruimte.

Gecertificeerd voor ruimtevluchten

Toen het Gemini-programma begon, wilde NASA een horloge vinden dat bestand was tegen de extreme temperatuurverandering en G-kracht die tijdens de ruimtevlucht werd ervaren. In oktober 1964 lanceerde het ruimteagentschap een aanbesteding en dit werd naar een reeks horlogefabrikanten gestuurd, waaronder Omega.

Vier fabrikanten reageerden, maar Hamilton werd onmiddellijk ontslagen omdat hij op onverklaarbare wijze een zakhorloge suggereerde in plaats van een horloge dat aan de arm van het ruimtepak van een astronaut kon worden vastgemaakt. Voor de volgende fase werden chronograafhorloges van Rolex, Omega en Longines-Wittnauer door NASA gekocht om te testen.


NASA's 11 tests

De tests waaraan elk horloge werd onderworpen om het leven in de ruimte en op de maan te simuleren, waren:

Hoge temperatuur:48 uur bij 70 graden Celsius gevolgd door 30 minuten bij 93C

Lage temperatuur:Vier uur bij -18C

Snelle temperatuurverandering:15 cycli met een maximum van 71C en een minimum van -18C

Vochtigheid:Tien cycli van 24 uur met een temperatuur variërend van 20 ° C tot 71 ° C, bij een relatieve vochtigheid van 95%

Corrosie:48 uur in een 100% zuurstofomgeving bij 71C

Schokbestendig:Zes schokken van elk 40 g, in zes richtingen

Versnelling:Versneld vanuit stilstand naar 7,25 G gedurende vijf minuten, gevolgd door 16 G gedurende 30 seconden, langs drie assen

Decompressie:Onderworpen aan 90 minuten bij 10E-6 atmosfeer bij een temperatuur van 71 ° C tot 93 ° C

Hoge druk:Een uur bij 1,6 atm

Trilling:Willekeurige trillingen van vijf tot 2.000 Hz, langs drie assen, met een versnelling van ten minste 8,8 G.

Akoestisch:Onderworpen aan 130dB gedurende 30 minuten, over een frequentiebereik van 40 tot 10.000 Hz

Het vermogen van elk horloge om de tijd te zien en bij te houden, werd na elke test onderzocht. De Rolex en Longines-Wittnauer hebben allebei de test op hoge temperatuur niet doorstaan. Maar terwijl het lichtgevende materiaal op de wijzerplaat losliet, werd de Omega Speedmaster uitgeroepen tot winnaar, aangezien dit het enige horloge was dat niet stopte na een van de 11 tests.

Op 1 maart 1965 was de Omega Speedmaster het eerste (en blijft het enige) horloge dat NASA's & lsquo; Flight Qualified for all Manned Space Missions-certificering kreeg.

(Afbeelding tegoed: Omega)

Kijk eerst op de maan

Speedmasters werden gedragen door de bemanning van Gemini-missies drie tot twaalf. Vervolgens werd gekozen voor Apollo 1, die werd afgebroken vanwege een fatale brand tijdens grondtests, en terugkeerde naar de ruimte aan boord van Apollo 7, 8, 9 en 10.

Toen kwam Apollo 11 en 16 juli 1969, toen Speedmaster-horloges werden vastgemaakt aan de polsen van Neil Armstrong, Buzz Aldrin en Michael Collins. Meer specifiek droegen Armstrong en Aldrin Speedmaster-referentie ST 105.012 en Collins had een ST 145.012. Hoewel er sindsdien veel modellen van Speedmaster zijn gekomen, heeft Omega sinds 1965 zeer weinig wijzigingen aangebracht in het basisontwerp en de beweging om de NASA-vluchtgekwalificeerde certificering te behouden.

Hoewel de accounts verschillen, wordt aangenomen dat Armstrong zijn Speedmaster heeft verwijderd en in de maanmodule heeft achtergelaten voordat hij de maan op stapte. Daar zou het horloge kunnen worden gebruikt als een back-up-timingsysteem, mocht de glitchy computer op de terugreis evenveel uitvallen als tijdens de landing.

(Afbeelding tegoed: Omega)

Als zodanig wordt aangenomen dat de Speedmaster van Aldrin het eerste horloge op de maan was - maar helaas werd dat horloge in 1970 vermist toen het werd vervoerd naar het National Air and Space Museum van het Smithsonian Institution in Washington, en werd het nooit meer gezien.

Om de rol van de Speedmaster in een van de grootste prestaties van de mens te vieren, heeft Omega 1000 exemplaren gebouwd van massief 18-karaats goud. De nummers 0001 en 0002 werden gegeven aan president Richard Nixon en vice-president Spiro Agnew, maar deze werden beleefd afgewezen vanwege hun hoge waarde en bevinden zich nu in het Omega-museum in Zwitserland. De nummers 0003 tot 0028 werden toegekend aan NASA-astronauten en de rest werd aan het publiek verkocht.

Afbeelding 1 van 2

(Afbeelding tegoed: Omega)
Afbeelding 2 van 2

(Afbeelding tegoed: Omega)

De Snoopy Award

De eerste wacht op de maan zijn, en de enige gekwalificeerd om dit te doen door NASA, is geen sinecure, maar de grootste prestatie van de Speedmaster kwam in april 1970. Aan boord van de noodlottige Apollo 13-missie werd de chronograaf van een Omega Speedmaster gebruikt in plaats van het uitgeschakelde computersysteem van het vaartuig, dat was uitgeschakeld om energie te besparen.

Het horloge werd gebruikt door de bemanning van Apollo 13 om de baancorrectietijden te meten, waarbij de raketten van het vaartuig een bepaalde tijd worden afgevuurd om de richting aan te passen, wat cruciaal is om ervoor te zorgen dat het onder de juiste hoek de atmosfeer van de aarde weer binnenkomt.

Nadat de bemanning van Apollo 13 veilig terug op aarde was geland, ontving Omega door NASA een onderscheiding die bekend staat als de Snoopy Award. Dit merkwaardige certificaat wordt toegekend aan een zeer klein aantal NASA-medewerkers en contractanten voor uitstekende prestaties met betrekking tot vliegveiligheid en missiesucces.

Vanaf 1971 droegen nieuwe Speedmasters in hun koffer het opschrift: & ldquo; Flight-gekwalificeerd door NASA voor alle bemande ruimtemissies. Het eerste horloge dat op de maan werd gedragen. & Rdquo;

(Afbeelding tegoed: Omega)

In de jaren daarna werden Omega Speedmasters gedragen tijdens het besturen van de Lunar Rover, tijdens de laatste stappen van de mens op de maan, op vluchten van de Space Shuttle, aan boord van het internationale ruimtestation ISS en tijdens ruimtewandelingen.

In totaal was de Speedmaster tussen 1958 en 2011 betrokken bij 28 Amerikaanse ruimtemissies.

Om de 50ste verjaardag van de Apollo 11 maanlanding te vieren, biedt Omega twee speciale edities van de Speedmaster aan. Een daarvan is afgewerkt in massief goud, gelimiteerd tot 1.014 stuks, en ontworpen als een replica die vergelijkbaar is met die toegekend aan NASA-astronauten na de succesvolle maanlanding.

(Afbeelding tegoed: Omega)

De tweede (hierboven afgebeeld), beperkt tot 6.969 exemplaren, is een 42 mm-model gemaakt van roestvrij staal, met een zwarte keramische ring en een tachymeter afgewerkt in & lsquo; Moonshine Gold ’.

Op de linker chronograafwijzerplaat staat een afbeelding van Buzz Aldrin die naar beneden klimt op het maanoppervlak, en op de achterkant van de kast staat een lasergeëtste astronautentrap, met Neil Armstrong's & ldquo; Dat is een kleine stap voor een man, een grote sprong voor mensheid & rdquo; citaat geschreven in goud rond de omtrek.

Vond dit leuk?